Rickson Gracie, la leyenda de BJJ

Rickson Gracie es considerado por muchos como el mejor luchador de jiu-jitsu brasileño de todos los tiempos. En su cintura hoy tiene un noveno cinturón rojo (el nivel más alto disponible en el BJJ). ¿Qué hizo tan bueno al hijo del Gran Maestro Helio Gracie?

Rickson ganó su cinturón negro cuando tenía 18 años y desde entonces ha trabajado duro para cambiar el mundo de BJJ. Tiene un récord inmejorable de MMA y su vida ha estado dedicada a las artes marciales. Casi todo lo que tocó se convirtió en oro, y muchos lo consideran un genio táctico en combate.

Su habilidad en el jiu-jitsu brasileño, le ha dado a Rickson Gracie el nombre de leyenda. Hoy, echemos un vistazo más de cerca a uno de los grandes maestros de BJJ.

 

Rickson Gracie en su juventud

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Rickson Gracie nació el 20 de noviembre de 1958 en Río de Janeiro, Brasil. Es el tercero de nueve hijos del legendario Helio Gracie, y comenzó a aprender Jiu-Jitsu desde muy joven. Nunca hubo ninguna duda de que seguiría el camino de la tribu Gracie.

Esta famosa familia de guerreros es la fuerza detrás de BJJ, también conocida como Gracie Jiu-Jitsu , por lo que era natural que este fuera el legado que Rickson recibió y asimiló durante toda su juventud. Desde temprana edad quedó claro que tenía un talento especial, y su padre Helio Gracie invirtió mucho en la crianza del joven guerrero para que se convertiría en el próximo representante de la familia.

Como se mencionó anteriormente, Rickson recibió el cinturón negro a la edad de 18 años. Se entrenó durante muchos años con su famoso padre y sus muchos hermanos tan talentosos, continuó luchando en varias competencias y enfrentó muchos desafíos de la tribu brasileña “Luta Livre”.

 

Inicio de carrera profesional

Rickson Gracie

Rickson ganó su primer éxito oficial contra la leyenda de la lucha libre brasileña al estilo «Vale Tudo» Casimiro de Nascimiento Martins, entonces apodado el «Rei Zulu». Rickson tenía solo 18 años y pesaba 20 kg menos que su oponente, sin embargo, logró hacerse un estrangulamiento trasero y se llevó la victoria que le dio un nombre en todo Brasil.

Martins llamó a Rickson a una revancha cuatro años después en un salón con cuarenta mil espectadores. La pelea despertó tanto interés que el lugar se llenó hasta tope, y los espectadores tuvieron la oportunidad de ver a Rickson derrotar a Martins nuevamente usando su misma técnica perfecta.

Estas dos batallas no fueron las únicas instancias en las que Rickson se enfrentó a los luchadores de “Vale Tudo” (un deporte sin armas físicas y sin restricciones, que existe en Brasil desde la década de 1920).

También tuvo una pelea con el experto Hugo Duarte, un famoso luchador de lucha libre que insultó a la familia Gracie. Rickson lo obligó a pelear en la playa, y esa pelea terminó en «Ground and Pound» de Rickson.

Frustrado, Duarte dijo que alguien le arrojó arena a los ojos y exigió una revancha a la que Rickson estuvo de acuerdo. Cuando Duarte fue derrotado por Rickson Gracie por segunda vez, la derrota causó un alboroto local, el resultado de la hostilidad entre los dos combatientes locales de BJJ y los combatientes de «Luta Livre».

El conflicto entre los campos continuó durante años mientras los dos clanes competían por el primer lugar en el campo de batalla local.

 

Batallas y orgullo

Rickson Gracie

En 1994, Rickson hizo un movimiento que llevó a una gran exposición al jiu jitsu de la familia Gracie, cuando fue invitado a participar en un torneo en el que participaron ocho luchadores en Japón llamado «Vale Tudo Japan» . Rickson derrotó a todos los oponentes en una noche de pelea.

Un año después, Rickson regresó al torneo en Japón nuevamente, derrotando a luchadores japoneses como Koichiro Kimura y Yuki Nakai.

A mediados de la década de 1990, Rickson Gracie se mudó a los Estados Unidos para promover la industria brasileña del jiu-jitsu y llevar al Gracie Jiu-Jitsu por todo el mundo.

Un día alguien llamó a la puerta del Instituto Rickson, y en la puerta estaba nada menos que el guerrero japonés Yoji Anjo . Rickson anteriormente habia ignorado sus llamados a una batalla en Japón y ahora le habia llevado el desafío directamente a Rickson con un equipo de fotografía.

Rickson invitó a Anjo, que llegó sin previo aviso, a ingresar al instituto, donde afirmó que derroto al guerrero japonés. Al equipo de cámara no se le permitió grabar la pelea, y aunque la pelea aparentemente fue filmada por uno de los estudiantes de Gracie, la grabación nunca fue revelada al público.

En 1997, Rickson luchó contra el luchador japonés Nobuhiko Takada en la competencia Pride 1 frente a 47,800 espectadores en Tokio. Gracie derrotó al campeón japonés.

Luego se volvieron a encontrar en el evento Pride 4 cuando el luchador japonés se rindió nuevamente ante Rickson.

 

YouTube video

Debido a su éxito en la arena, Rickson ganó una reputación respetable en Japón y el 26 de mayo de 2000, muchos de sus fanáticos esperaban verlo en la arena frente al famoso luchador y artista marcial mixto Masakatsu Funaki .

En un momento de la batalla entre los dos, el guerrero japonés parecía ser capaz de derrotar a Rickson con una guillotina, pero Gracie logró liberarse de él y finalmente derrotó a Funaki, quien parecía aturdido por su derrota.

 

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Retiro del centro de atención

Rickson Gracie derrotó a muchos de los mejores luchadores de su tiempo. Posteriormente se planearon dos grandes batallas, pero se cancelaron: Rickson tenía la intención de luchar contra el campeón mundial de judo, el judoka Naoya Ogawa , esto despertó un enorme interés. Al mismo tiempo, también hubo rumores de una batalla de Gracie contra Kazuhi Sakurba , un luchador japonés y artista marcial combinado que ganó mucha fama por su victoria sobre cuatro miembros de la familia Gracie : Royler Gracie, Renzo Gracie, Ryan Gracie y Royce Gracie. Su primera pelea contra Royce Gracie duró 90 minutos y se detuvo debido al daño que Sakurba le causó a Gracie.

Rickson aparentemente tenía la intención de cambiar el balance de su familia contra el único luchador japonés que tuvo tanto éxito contra la familia Gracie, pero desafortunadamente, estas batallas nunca tuvieron lugar debido a una tragedia que ocurrió cuando el hijo de Rickson fue encontrado muerto por una sobredosis de drogas en enero 2001.

La muerte de su hijo destruyó a Rickson y e hizo que dejara de practicar por un período de casi tres años.

Habló abiertamente sobre el impacto que la trágica pérdida tuvo en su carrera, pero finalmente lo llevó a retirarse de las peleas en la arena. En los años que siguieron, Rickson se centró en realizar seminarios de BJJ en varios lugares.

Permaneció involucrado en el legado familiar, aunque desde el banquillo, y el pináculo de su carrera se mantuvo sin cambios con 11 victorias y 0 derrotas.

Su carrera ha inspirado a muchos jóvenes luchadores de todo el mundo, y sus actividades en la arena han contribuido enormemente al mundo de las artes marciales en su conjunto, mucho más allá del campo de BJJ.

Hoy tiene más de 60 años y, como muchos miembros de su familia, Rickson Gracie es una leyenda viviente.

Rickson Gracie


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